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20 mai 2013 1 20 /05 /mai /2013 22:01

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Madame du Châtelet, Discours sur le bonheur

Rivages poche / Petite Bibliothèque Payot, 1997

(75 pages, avec la préface d'Elisabeth Badinter)

 

Tout d'abord, je suis ravie d'avoir pu convaincre Anis de participer à ces Lundis philo et je suis doublement ravie d'avoir découvert cette semaine, sur son idée, le Discours sur le bonheur de Madame du Châtelet, un essai qui devrait être lu dans les lycées notamment, tant il est riche d'enseignements et source de réflexion. De plus, en publiant ce petit traité (44 pages), l’éditeur a répondu à l’un des désirs les plus forts de Mme du Châtelet : passer à la postérité, « faire parler de soi quand on ne sera plus ».

 

A une époque où l’éducation intellectuelle des filles est loin d’être la priorité, Mme du Châtelet incite à se laisser aller au plaisir de l’étude, « une ressource sûre contre les malheurs et une source de plaisirs inépuisable. » (16) Scientifique passionnée, elle fut aussi une femme libre partageant avec Voltaire une passion intense entre 1735 et 1740. Après cette date, Voltaire s’éloigne, mais Emilie lui aura transmis son goût pour les mathématiques et la physique, et avec lui, elle aura vulgarisé les thèses novatrices de Newton. Emilie a traduit les œuvres du physicien anglais – notamment les Principia, « dont le latin rendait l’accès au public difficile » (Badinter) -  tandis que Voltaire publiait un traité sur le sujet (Eléments sur la physique de Newton).

Ainsi, Emilie du Châtelet est reconnue par le monde scientifique de son époque. Dans sa préface, Elisabeth Badinter explique qu’elle fut la représentante officielle de Leibniz en France après la publication des Institutions de physique, en 1740. Elle fut pourtant souvent vilipendée par les mauvaises langues, des hommes offusqués qu’une femme ait l’audace de "se mêler de sciences" ; mais aussi de façon plus surprenante, des femmes qui critiquaient sa laideur et son affreux caractère, par jalousie peut-être.

220px-Le_Tonnelier_de_Breteuil-_Emilie.jpgMarianne Loir (1715-1769),

Portrait de Emilie Le Tonnelier de Breteuil, marquise du Châtelet


Dans le Discours sur le bonheur, rédigé entre 1746 et 1747 et publié pour la première fois à titre posthume en 1779, Mme du Châtelet développe, sans aucun dogmatisme, sa conception épicurienne de la vie. Son projet est très généreux : le sens de sa démarche est de nous faire gagner du temps pour que nous n’ayons pas à attendre, pour être heureux, d’être nous-mêmes à l’âge où l’on tire des leçons de la vie.

Forte de son expérience de femme d’âge mûr, elle nous donne quelques conseils simples, d’un bon sens pratique très féminin et souvent amusant de surcroît – je pense au développement sur la gourmandise, que j’ai trouvé vraiment très drôle et si juste. Je pense aussi à son analyse des idées de Montaigne sur la mort, cette sorte d’accoutumance à l’idée, de préparation à sa propre fin, qu’elle ne partage pas du tout.

Pour elle, « nous n’avons rien à faire dans ce monde qu’à nous y procurer des sensations et des sentiments agréables » (33), mais toujours avec l’idée de rechercher un équilibre harmonieux entre nos désirs et l’effet qu’ils auront sur nous, ceci afin d’en tirer le meilleur parti possible.

 

Pas de recettes miracles mais pour être heureux, il faudrait :

- « se contenter de son état » et chercher à progresser, à l’améliorer plutôt que de vouloir à tout prix en changer. Mieux vaut une progression mesurée qu’une révolution en somme.

- prendre soin de sa santé : c’est là qu’elle développe une argumentation pétillante pour obtenir « une jouissance plus délicieuse de la gourmandise »(37 – 38)

- agir en accord avec soi-même et ne pas tromper « l’œil vigilant de sa propre conscience. » (44)

- être vertueux bien sûr.

- savoir s’émerveiller en se prêtant à l’illusion, mais se garder des préjugés, ce qui est constant dans l’esprit des Lumières, en particulier en ce qui concerne la religion, à l’égard de laquelle on doit faire preuve d’esprit critique.

 

D'autres idées sont développées et il faut lire Madame du Châtelet surtout. Pour finir, ce que je retiendrais tout particulièrement est un conseil des plus précieux : « être bien décidé à ce qu’on veut faire et à ce qu’on veut être […] » afin d’éviter de "[nager] perpétuellement dans une mer d’incertitudes » et de "[détruire] le matin ce qu’on a fait le soir […] » Et puis aussi « s’épargner les petits malheurs de détail. » (49)

 

Finalement, alors qu’elle prônait la mesure en toutes choses, Emilie a succombé à la démesure en aimant à la folie un homme plus jeune qu’elle, Saint-Lambert : enceinte à un âge déjà avancé, elle est morte des suites de son accouchement, à 43 ans, en 1749.


C’est aussi cette « entorse », dans la vie d'une femme libre, capable de démesure, qui confère à ces Discours sur le bonheur toute leur modernité.

 

Pour lire l'avis passionnant d'Anis sur Litterama : CLIC.

 

Belle lecture et bon voyage philosophiques !

 

Heide

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Published by Heide - dans Philosophie
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commentaires

DENIS 21/05/2013 20:48


j'ai lu une courte biographie d'elle il y a quelques mois et c'était une femme de tête comme on pourrait dire, complice de Voltaire


très intéressante présentation pour un court texte qui semble passionnant

Heide 22/05/2013 10:02



Merci Denis ! Il fallait du tempérament dans ce monde d'hommes et Madame du Châtelet avait apparemment un caractère très fort. Cependant, on sent une grande douceur dans ce Discours, une douceur
bienveillante. Aucune polémique, aucun dogme.



laure 21/05/2013 13:26


Un article encore très intéressant Heide :) ça me fait toujours mal de lire qu'une femme est décédée à la usite de son accouchement... que la vie est dure...


Bisous Heide et belle journée et soirée à toi :D

Heide 22/05/2013 09:46



Merci du compliment Laure !


Tu as raison et à l'époque, c'était malheureusement fréquent, surtout à 43 ans où une grossesse faisait courir un risque majeur. La lecture de ce Discours nous apprend qu'elle craignait les
souffrances de la mort. Au moins a-t-elle mené sa vie librement et dans la direction qu'elle souhaitait.


Belle journée ! Bisous



Anis 21/05/2013 06:59


C'est intéresant de croiser ces deux regards et je suis bien contente que tu l'aies lue !

Heide 22/05/2013 09:41



J'aime beaucoup les lectures communes pour cette raison, en particulier. Moi je suis ravie de ce lundi philo !



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Pour en savoir plus sur le rendez-vous hebdomadaire et la lecture thématique mensuelle, c'est ICI.
La communauté "Les Lundis philo"est créée, n'hésitez pas à vous y inscrire !

 

10e rendez-vous thématique :

Lundi 12 août 2013 (date décalée)

Thème : le temps

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9e rendez-vous thématique :

Lundi 1er juillet 2013

Thème : le philosophe Albert Camus 

Coccinelle (alias Catherine) : Albert Camus

Denis : L'Ordre libertaire. La Vie philosophique d'Albert Camus de Michel Onfray

Lee Rony : L'Ordre libertaire. La Vie philosophique d'Albert Camus de Michel Onfray

Heide : L'Ordre libertaire. La Vie philosophique d'Albert Camus de Michel Onfray

 

8e rendez-vous thématique :

Lundi 3 juin 2013

Thème : Au bout du monde 

Deux approches : le voyage

et/ou

Philosophes/Philosophie du bout du monde (Asie, Moyen-Orient, Amérique latine, Australie...)

Anis : Les femmes, la philosophie et le voyage

Catherine : Au bout du monde avec l'idée de Dieu dans la philosophie religieuse de la Chine (Léon de Rosny)

Denis : Montesquieu, Voyages, Arléa

Lee Rony : Au bout du monde

Heide : Montaigne et le voyage

 

7e rendez-vous thématique :

Lundi 6 mai 2013

Thème : Littérature et philosophie

(Lecture commune récréative : Martin et Hannah de Catherine Clément)

Catherine lance deux débats passionnants pour dépasser le clivage entre littérature et philosophie.

Denis sur  Le Monde de Sophie de Jostein Gaarder. A consulter aussi Hannah Arendt et Martin Heidegger de Elzbieta Ettinger (essai) : ici.

Lee Rony

Sophie sur Voltaire

Heide sur Martin et Hannah de Catherine Clément

 

6e rendez-vous thématique :

Lundi 1er avril 2013

Thème : La philosophie et le rire 

Catherine : Qui a écrit "Le rire est le propre de l'homme ?"

Denis  : autour d'une citation sur le rire philosophique. Candide de Voltaire (en attendant Bergson)

              Le Rire de Bergson

Lee Rony : Historique de la notion, façon Lee Rony.

Heide : Bergson, Le Rire, Essai sur la signification du comique

 

5e rendez-vous thématique :

Lundi 4 mars 2013

Thème : Femmes philosophes

Catherine : Cléobouline, l'une des premières femmes philosophes (Grèce antique)

Denis : Simone Weil, femme philosophe (1ère partie : sa vie et son oeuvre)

2e partie : La Pesanteur et la grâce (ICI)

Lee Rony signe un poème satirique "Femmes philosophes"

Heide : Hannah Arendt et la crise de la culture (1ère partie : présentation)

 

4e rendez-vous thématique :

Lundi 4 février 2013

Thème : Freud et la psychanalyse

Catherine : points communs et différences entre psychanalyse et philosophie

Denis : Le Malaise dans la culture de Sigmund Freud

Lee Rony  bientôt sur le divan avec cette lettre de son médecin traitant... Excellent ! 

Heide  : le fonctionnement de l'appareil psychique et L'Avenir d'une illusion


  3e rendez-vous thématique :

Lundi 7 janvier 2013

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Catherine sur une citation de Platon

Denis sur Kandinsky, Du spirituel dans l'art et dans la peinture en particulier

Lee Rony sur la question du point de vue, les rapports entre la distorsion des perceptions et la beauté artistique.

Heide sur un texte de Soseki Natsume, extrait d'Oreiller d'herbes, 1906


2e rendez-vous thématique :

Lundi 3 décembre 2012

Thème : la sagesse

Catherine : Oh non George ! Un album de Chris Haughton

Denis : ABC d'une sagesse par Svami Prajnanpad

Lee Rony : "Poésie lexicale"

Heide : Mathieu Ricard, Plaidoyer pour le bonheur

 

1er rendez-vous thématique :

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